2021年09月26日

水抜き、湛水

水を抜いた池.jpg
干上がらせた池

庭のメダカ池にザリガニが排水溝を伝って遡上、池底の泥におぞましき死骸横たわり、幼体多数発生、水草が食い荒らされるという、池始まって以来の惨状となった。
ザリガニを排除すべく、仕掛けやペットボトル等で掬っては捨てていたが、20匹や30匹、小さいのを取ったところで減る気配はない。
そこである程度少なくしたうえで、池の水をぜんぶ抜くことにする。
とにかく、冬までにやってしまわないと、やつらは泥に潜って越冬してしまう。
そうなると産卵し、もう繁殖を誰にも止めることはできない。ザリガニ池への遷移だ。
それだけは避けたい一心だった。
雨でザリガニが敷地内に侵入してくる市とは?
滋賀あるあるなのか?(笑)

池は井戸からの送水を止めると、水位が徐々に地下に浸透し、干上がるのだった。完全に漏水しない池を粘土だけでつくることを目指したが、それは結果的にうまくいかず、水は送水停止後3日目に干上がった。10センチあるかないかの水位が干上がるのに3日かかるのだからそれなりに漏水対策はできているといえようか。
その際、メダカは全部ほかの鉢に避難させる。

夏までは、オタマジャクシが多数見られたが、それらはカエルになり池から脱したのか、1匹も池底に見かけなかった。
まさかザリガニにみな食われたなんてことも?
やつらは夜行性だから、あるいはそんなことが…。
まさにエイリアン。
ザリガニに比べれば、オタマジャクシははるかに良質な生物だった。
見た目が少しグロいだけで、水草を食い荒らしたりしないし、カエルになればむしろ蚊やナメクジを食べてくれるかもしれない。
良質な生物、という概念はもちろん筆者の見方にほかならない。
生物に良質も悪質もないが、とにかくザリガニよりはましだ。

さて、池を干す過程でザリガニを1匹残らず排除することを自らに課した。
驚くべきことに、1畳分にも満たない深さ数センチの池の中に、大きいやつが6匹も見つかった。
最初はイカの餌をペットボトルに入れたりして排除した。
水を抜いてからも数匹捕り、もういないだろうと思っていたら次の日、干上がった石のすき間から出てきたやつも。
油断もすきもありはしない。
産卵で力尽きたり、脱皮時に共食いに遭う、などが原因とみられる死骸は累計3匹。置き土産に産卵もしたらしく、池で発生したとみられる数ミリから1センチ程度の小さいやつは100匹以上もいた。
おそろしい生息密度だ。
ザリガニを見るのが生理的に受け付けず、この間の排除作業の様子の写真を撮影していないのであった。

さて水を抜いたあと、2週間以上、水を張らずにそのままにしておく。
やつらが泥に潜っていないとも限らない。
とにかく、カサコソという音が泥底からしないか、あらゆる角度から注意深く観察した。
1匹でも残っていたら、それが数か月で成長してしまい、もとの木阿弥になってしまう。完全に、1匹残らず排除しなくてはならない。
2週間以上がたち、どこからも反応がないことを確認。
これ以上そのままにしとくと、泥が固まってきて、ひびが入ったらかえって漏水が大きくなるなど、マイナスかもしれないので、そろそろ池の再構築にとりかかる。

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側溝の出口に張った金網

まずは、ザリガニが入ってこないように、側溝への排水口に金網を張る。
側溝の底面より7センチも上に排水口の下端があるが、これでも大雨の際には側溝の水位が高まるかして、ザリガニが遡上してくるには十分な条件になるようだ。
やつらはセンサーが発達しており、排水の水質から餌の豊富な泥池があることを感知できるのだろう。1匹が迷い込んだのならともかく、あのように多数が遡上していた理由はそれしか考えられない。恐るべし。

この金網は、ホームセンターで買って来た、台所の排水口用のステンレス金網の枠(直径11センチ)を外し、ゴムの帯を付けたもの。
うまいぐあいにサイズが合った。ザリガニのハサミをもってしても金網は破れまい。
だが、ふにゃふにゃなのが難点か。防水テープで補強も検討。

つぎに、池底にたまった泥を除去。
泥は、庭を集水域として、雨になると濁水となって流れ込んだものが沈殿するので、泥が堆積するペースは速い。
2週間以上おいていたが、まだ乾燥はせずねっとりしている。取り除いて畑に積む。中からザリガニは出てこなかった。

再湛水.jpg
水を池に流す

そして湛水を開始。しばらくは濁りがあるので、この日はメダカを放さず、次の日までずっと、水が澄むまで流し続ける。
あまり放置するとボウフラ池になるので、適度なところでメダカや水草を放したい。

湛水1日後の池.jpg
湛水1日後。水が澄んできた








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2021年08月28日

招かざる生物

池を見たら、繁茂しているはずのトチカガミやミズアオイなどの水草がなくなっており、おかしいなと思い、嫌な予感がした。
先日池の中に小さなザリガニがおり、よく見ると、1匹ではなくたくさんいた。

お盆前後に数日間降り続いた大雨の際、水路を歩いて上がって来たのだろうか。
池の水を地下からくみ上げ、少量ずつ掛け流しとしていたが、この間、少々水量が多くて、ザリガニのいる用水路まで水がつながった状態が、長期間にわたって続いてしまったのかもしれない。溝には段差があるが、水かさが増えた時には、ザリガニはどうにかして上がってこれるようだ。
あるいは、やつらは雨の夜なんかは、陸上を歩いて移動しているのかもしれない。

ザリガニは水草を食べるのだ。
招かざる生物と言えば、ツチガエルもかなり繁殖して、この8月、にぎやかな脂ぎった鳴き声を大合唱していたが、隣家がわりと離れていることもあって、まだ許容できた。
カエルはダンゴムシや蚊だって食べてくれるのだ。
しかしザリガニはそうした益もないうえ、筆者は苦手であった。
小学生のころまでは捕獲して飼う等していたが、死んだ姿のグロテスクさが耐えられなくなった。
ザリガニを放逐すべく、メダカを掬ったうえで水抜きをするしかないだろう。
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2021年07月20日

スイレン再び開花

スイレンの花が水槽で咲いた。
このスイレンは昨年か、一昨年までメダカ池の中にあったものを移し替えた。
それまでは咲かない年が続いており、だいぶ年数がたったから、衰えたのかと思って、池から除去して水槽に移したところ、白い花を再び咲かせるようになった。夏の陽射しに、白い色が映える。
なぜ咲くようになったのかを考えると、メダカ池は、地下水を引いているので、水温が低くて咲かなかったのではないか。
それに対して水槽は、気温と同じくらいには水温が上がるので、池に生えていたときよりも、スイレンにとっては適温となったのではないだろうか。衰えていたわけではなかったのだ。
メダカ池で最近、稚魚の増え方が少ないのも、水温がやや低いせいもあるのかもしれない。
写真を撮ったはずなのだが、なぜか見つからない。

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2021年04月03日

メダカの越冬数

メダカ水槽DSC_8237.jpg
メダカ

屋外に出したアクリル水槽でメダカを飼育し数年。
アクリルサンデーで、水槽部は長さ90センチ、幅30センチに、だいたい10センチくらいの水深で、高さ60センチの台の上に置いている。


水槽の泥DSC_8245.jpg
横からみたところ

水草の遺骸やふんなどが沈殿、泥状になって、2、3センチ堆積。
春の芽がまた出てきた。これは、自然の池とかの状態に近いのではと思う。

泥底のメダカDSC_8243.jpg
泥にもぐるメダカ

さて、メダカはこの水槽に何匹いるのかと見ると、3匹くらいしかいないように見えた。
4〜5匹はいたはずだが、冬場にいっとき、水深が数センチに減ったこともあったし、過酷な環境で3匹も生き残るなんてすごいなと思った。
しかし実際は、全部で6匹いた。汚泥をすこし取り除こうとしたときに水が濁り、メダカが表面近くに浮いてきたが、それを数えると6匹だった。
このような過酷な環境で、冬が越せるのかと驚いた。水底の泥も、メダカは潜るなどして、越冬に利用しているのかもしれない。
やはりメダカはタフな生き物だ。

メダカ鉢_8238.jpg

いっぽう、庭には鉢もあって、こちらは直径46センチ、内側は38センチ、水深は20センチくらい。
10センチくらいを庭に埋めているので、夏や厳冬期に温くなったり、凍りつくことはない。
こちらは、かつて酷暑の時期に水を補給せず放置しておいたら、水が真っ黒くなっており全滅の惨事を招いたことがあった。
しかしそれからは反省し、水が少なくなって来たら補充するようにし、その結果昨年は多数の稚魚発生、この春数えたら12匹もいた。
数匹をメダカ池に移した。

メダカ池は、南北1.6メートルあり、深さは平均で10センチくらい。メダカの生存にはいちばん適した環境だったが、この冬、水の供給がストップしたことが一度あり、水が引いてしまったが、少なくとも2匹のメダカは確認できた。もう少しいるかもしれない。

トウガラシ苗DSC_8241.jpg
〈おまけ〉トウガラシの苗も育ってきた(赤・タカノツメ、緑・ハラペーニョ、青・万願寺とうがらし)
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2021年02月13日

暖かな2月の日

DSCN7381メダカ.jpg

この時期にしては異常に暖かとなり、大津で最高気温が18.2度、彦根は18.3度。京都では20度近くになったようだ。
もう春うららの陽気。この陽気で、コロナも収束してほしいものだが、まだそうは行きそうにない。
庭の鉢を見ると、メダカが水面に浮いてきていた。水温の上昇に反応し、活動を始めたようだ。

posted by 進 敏朗 at 00:00| Comment(0) | メダカ池記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする